En lille lomme af dansk jul i det nordlige London
Artikel skrevet af Simon Fjordvang Brenøe-Jensen (beboer på K i efteråret 2019)


Folk løber op og ned ad trapperne i et hastigt tempo. Der er blot få minutter tilbage indtil åbningen af dette års julemarked på Dansk KFUK i London-forstaden Hampstead.

En gang om året bliver dette vandrehjem komplet transformeret til et hjem, der huser alt det særlige ved den danske juletid. Det forventes, at omkring 2000 personer lægger vejen forbi udstillingerne denne weekend.

”Vi begynder praktisk talt at planlægge næste års arrangement en måned efter, at det her foretagende er slut”, siger Patrick Lang Sørensen, der er en del af vandrehjemmets ledelse. En del af hans forventning til weekenden, er ikke blot at byde en masse mennesker velkommen indenfor på ”K”, som vandrehjemmet omtales i folkemunde, men også at kunne give samtlige gæster en god oplevelse – specielt de mange danskere, der er bosiddende i Storbritannien, som savner en dansk jul. ”Du ser hurtigt, at det for de danskere, der kommer her, er alt hvad de længes efter omkring julen”, understreger han.

Selvom julemarkedet agerer som et fælles mødested for danskere i London, er det også tydeligt, at dette ikke blot er et arrangement, der udelukkende velkommer danskere. ”Der var faktisk nogle englændere, der ringede i går for at spørge ind til udstillingen”, fremhæver Patrick.

Interessen er ikke kun tydelig i forbindelse med det forventede antal besøgende. ”Jeg tror, at jeg har navneskilte til omkring 100 forskellige frivillige”, siger han. En stor del af disse frivillige har valgt at flyve fra Danmark til London for at hjælpe med at samle penge ind til foretagendet.

Spænding i luften

Klokken er 11 på en grå lørdag i det engelske og med stor forventning blandt de fremmødte åbner dørene nu endelig for de besøgende. Blot et par minutter efter åbningen flokkes huset af mennesker, som søger efter den helt unikke julestemning, der findes på ”K”. Oplevelsen er en stor sammensætning af folk, der taler en blanding af forskellige sprog. Dansk og engelsk høres hyppigt som baggrundsstøj, men i periferien kan man også høre lidt fransk og tilmed lidt hindi. Det er tydeligt, at uanset din nationalitet er der en følelse af klassisk dansk hygge og en dejlig følelse af glæde i hele huset. ”Alle er glade og spændte”, siger Mathilde Rolighed, der i dagens anledning står og byder folk velkommen foran huset. Hun understreger, at ledelsens forventninger ser ud til at blive mødt: ”Da vi åbnede, var der endda kø rundt om hjørnet”, afslører hun.

En tyk dunst af lækker mad følger dig, hvor end du går hen. Der er endda en pølsevogn parkeret ude foran den store victorianske villa, hvor køerne ser ud til at vokse sig længere og længere hvert minut. I modsætning til de lange køer, der kendetegner Londons pendlerkultur, hvor folk har deres øjne rettet ned i aviser og mobilskærme, kan man virkelig fornemme en form for sammenhold her, eftersom der bliver talt med hinanden på kryds og tværs i køen.

Traditioner er kommet for at blive

En af de gæster, der har været i kø for at få tænderne i en rigtig dansk hotdog, er Nick Hutchins-Boll. Han understreger, at julemarkedet på “K” er et årligt besøg hver for ham. “Så langt tilbage, jeg kan huske, er jeg kommet her”, pointerer han. Nick er vegetar, der er dog en særlig undtagelse, hvor han gerne sætter tænderne i noget kød. ”Selvom jeg er vegetar, spiser jeg to pølser om året – men kun en gang om året; her!”, uddyber han. Det er tydeligt, at begivenheden har en speciel plads i hans juleforberedelser, da Nick fortæller, at han har taget turen i bil fra Wales til London i fire timer for at kunne være til julemarkedet.

Selvom Nick oprindeligt kom sammen med sin danske far, har han nu fundet en ny partner at fejre dansk jul sammen med i form af kollegaen Paulina Danielewicz. De to arkitekter er kommet sammen til festlighederne i nogle år nu, og det virker ikke til at denne stime bliver brudt lige foreløbig. ”Det er blevet en tradition, det er mit tredje år her, og jeg har allerede planer om at komme tilbage igen næste år”, siger Paulina entusiastisk. 

Den velkendte lugt af gløgg omgiver hele huset og overalt kan man høre baggrundssnak, og folk der ler. I midten af disse festligheder står Marie, der har været frivillig på julemarkedet i over 20 år. Hun understreger, at det ikke helt er jul, før hun har givet sit besyv med på julemarkedet. For hende er det især fællesskabet, der gør en forskel: “Du møder folk, du kender, du møder en masse nye mennesker, og så hører du en del gode historier”.Hun fremhæver desuden, at der har været en forandring i forhold til den type af besøgende, der kommer til julemarkedet i dag i forhold til for 20 år siden. ”Der er færre danskere, og langt flere briter – eller londonere”, påpeger hun.

Åben: Ikke kun for danskere

Hvorfor flere briter kommer til markedet er endnu uvist, men en ting er dog sikker, nordiske dramasuccesser har været til stor hjælp i forhold til at promovere skandinavisk kultur i og omkring London. For blot nogle år tilbage var der stor entusiasme for alt dansk – og generelt nordisk – da dramaserier som Forbrydelsen, Borgen og Broen på en fænomenal måde introducerede briterne til den nordiske levevis.

Londoner Chenoa Pugh mener fortsat, at der en britisk fascination af Norden, selvom begejstringen er tonet en smule ud. “Halvdelen af de ting, vi elsker i Storbritannien, indser vi ikke engang, er danske. Det skal nok bare italesættes lidt mere”. Hun bliver bakket op af veninden, Suzan Shaker, der er udlandsdansker efter at have boet i London i længere tid. Begge er de overrasket over antallet af gæster, der har fundet vej til markedet. “Jeg troede faktisk, at det ville have været lidt mere simpelt, men der så mange ting at tage sig til”, fremhæver Cheona.

“Sidste år havde vi ca. 2000 betalende gæster, der besøgte os. Dette år regner vi med, at dette tal kommer op i nærheden af 2300 besøgende!”

Palle Pedersen, forstander for Dansk KFUK

Det er tydeligt, at dette års julemarked formåede at leve op til de høje forventninger ved weekendens begyndelse, da projektets leder, Palle Pedersen, ved evalueringsmødet søndag aften rapporterer: “Sidste år havde vi ca. 2000 betalende gæster, der besøgte os. Dette år regner vi med, at dette tal kommer op i nærheden af 2300 besøgende!”.

Alle spor af den rekordsættende weekend er fjernet i et snuptag, da markedsboderne bliver fjernet på en time og alt igen ånder fred på ”K”. Den sitrende atmosfære er sat på pause for nu – tilbage er kun udmattede beboere. En ting er dog sikker: Om blot en måned begynder forberedelserne til næste års julemarked!

VELKOMMEN TIL K

VELKOMMEN TIL K

Er du nyankommet til London, så rigtig hjertelig velkommen til byen og til K! K er et dansk hostel, hvis beboere ofte opholder sig i London for en længere periode, mens de studerer, er i praktik eller arbejder i byen. Du er altid velkommen i vores hus på 43 Maresfield Gardens, så kig ind og sig hej! En tidligere beboer har lavet en film om K, så tag gerne et kig på den her, og lær mere om stedet.

EN LOMME AF DANSK JUL

EN LOMME AF DANSK JUL

Folk løber op og ned ad trapperne i et hastigt tempo. Der er blot få minutter tilbage indtil åbningen af dette års julemarked på Dansk KFUK i London-forstaden Hampstead.

Simon Fjordvang Brenøe-Jensen som var journalist studerende i London, og beboer på K, i efteråret 2019 har skrevet en artikel om K's julemarked i november 2019. Du kan læse artiklen HER.

KOLLEGIEBOLIGER

KOLLEGIEBOLIGER

Dansk KFUK og Dr. Ingrids Kollegieboliger råder over 10 dejlige boliger i London som udlejes til danskere som er i gang med videregående studier. Boligerne udlejes til ca. 50% af markedsprisen, de er af god standard og beliggende i nord/vest London. For studieåret 2020/2021 er der ansøgningsfrist den 20. maj 2020. Mere info HER.