L E J L I G H E D 

Har man lyst til at flytte i lejlighed, er der flere måder at gribe sagen an på. Det er vigtigt at kigge sig godt omkring, da boligmarkedet i London for alvor er sælgers marked. Man skal passe på ikke skrive under på det første, det bedste, bare fordi man er ved at blive desperat. Men ruster man sig med tålmodighed, er det ikke umuligt at finde en god lejlighed til en nogenlunde overkommelig husleje.

Den mest oplagte måde at finde en lejlighed på er, at henvende sig til en mægler (Estate Agent/Letting Agent). Man skal dog være opmærksom på, at det ofte er lejligheder i den dyrere ende, der formidles på denne måde, og at der kan være høje gebyrer og andre uforudsete udgifter forbundet med at leje gennem en mægler. Til gengæld er man så også nogenlunde sikker på, at kontrakter og alt andet juridisk er i orden, og man har nogen, man kan henvende sig til med eventuelle klager.

Den mest typiske måde at finde en lejlighed i London på er dog ved at holde øje med opslag på offentlige steder (biblioteker, supermarkeder, sportscentre o.l.) og med annoncer på nettet og i blade og aviser. Der er altid boligannoncer i det gratis blad "TNT", og ellers kan man købe "Time Out", som udkommer onsdag. Af aviser kan nævnes "Loot" og "Evening Standard Classified" (kun torsdag), som begge er rene annonceaviser, men der er boligannoncer i de fleste lokale aviser og også i flere af de landsdækkende. På nettet kan man prøve at se på www.loot.co.uk, www.spareroom.co.uk/ eller www.gumtree.co.uk. Det er også muligt at finde boligopslag hos News Agents (kiosker). Folk der annoncerer de ovennævnte steder skal tit af med deres lejlighed her og nu, og det er som oftest lejligheder i den lidt billigere ende af skalaen.

Huslejen for en delelejlighed (ca. 2-6 personer) ligger omkring £120-200 pr. uge pr. person, men den afhænger selvfølgelig af lejlighedens standard og beliggenhed. Husk at huslejen som regel er eksklusiv vand og gas/el, og man skal derfor sørge for at finde ud af, hvor meget man skal betale til faste udgifter hver uge. Tit er det en fordel at flytte ind i et allerede etableret bofællesskab, hvor de faste udgifter er regnet ud og fastlagt på forhånd. Man skal også huske på, at det er normalt, at udlejeren kræver en måneds husleje forud samt en måneds husleje i depositum - og derudover kan man blive opkrævet depositum for el, gas, telefon etc. Man kan også risikere, at udlejeren forlanger at se referencer fra ens bank og arbejdsgiver og fra en tidligere udlejer. De fleste lejekontrakter er på minimum et halvt år.

Hvis man ikke er vant til at læse engelske boligannoncer, kan boligsiderne godt virke lidt som en jungle, da der er utallige forkortelser, som måske ikke lige umiddelbart er let gennemskuelige. Så her er en liste over de mest almindelige:

CH/GCH: centralvarme/ gas-centralvarme (central heating/gas central heating)
P/F: delvist møbleret (partly furnished)
D/W: opvaskemaskine (dishwasher)
S/C: med egen indgang (self-contained)
F/F: fuldt møbleret (fully furnished)
INC: inklusiv faste udgifter (inclusive of bills)
W/D: vaskemaskine og tumbler (washer and dryer)
K/B: køkken/bad (kitchen/bathroom)
W/M: opvaskemaskine (washing machine)
O/L: med udsigt til (overlooking)
NO DSS: ingen bistandsmodtagere (Department of Social Security)
PCM: per calender month